17 mars 2022
The Fragility of Democracy: Rescuing Dialogue and Deliberation

Conférence | Jeudi 17 mars 2022

Les principes de dialogue et de délibération qui constituent l'épine dorsale des systèmes démocratiques sont mis à rude épreuve. En Europe, plusieurs gouvernements ont sapé l'état de droit, tandis que la région est aux prises avec les implications des forces nationalistes de droite qui se rapprochent de plus en plus, incitant les électeurs à la démagogie et au tribalisme. En Afrique du Nord et en Turquie, des démocraties électorales fragiles sont confrontées à de féroces remises en cause de l'État de droit. Un an après l'émeute du Capitole du 6 janvier 2021, la franchise internationale du trumpisme imprègne toujours le tissu des sociétés démocratiques, tandis que les tentations subversives ont trouvé un terrain fertile à travers l'Occident dans les mouvements anti-vaccins.

Le mépris des coutumes et des règles de décence continue de défier le discours public, transformant les élections d'un rituel partagé en une expérience de division. Ces tendances sont le reflet et le catalyseur de l'érosion rapide de la confiance dans les institutions démocratiques et ses principes fondamentaux. Des questions qui formaient autrefois un consensus – telles que la nécessité de politiques de santé publique et la véracité des résultats électoraux – provoquent désormais un débat au vitriol.

Avec la montée de la rhétorique polarisée, la dégénérescence démocratique peut-elle encore être inversée ? Peut-il y avoir un terrain d'entente lorsque les récits politiques et les vérités fondamentales se heurtent, remplaçant la rationalité ? Ce qui semblait autrefois être un défi lointain menace désormais la stabilité de nos institutions séculaires. Là où le dialogue politique devient impraticable, la démocratie délibérative est en péril. Un effort concerté est nécessaire pour guider le débat public et vaincre la tentation de battre en retraite ou de s'abstenir.

Organisée en collaboration avec Reset Dialogues et la Délégation de la Fondation Calouste Gulbenkian en France, cette conférence d'une journée vise à établir un programme pour élaborer des solutions permettant de surmonter les plus grandes menaces pour le discours public :

1. Analyser les stratégies d'immunité civique contre la manipulation

  • Protéger les citoyens des « gros mensonges » et de la désinformation
  • Approches historiques et savantes pour lutter contre le sectarisme politique et le tribalisme

2. Examiner les moyens de surmonter les divisions pour restaurer la confiance et le dialogue

  • Quelles méthodes peuvent être utilisées pour reconstruire la confiance et la cohésion en politique ?
  • Des réformes institutionnelles sont-elles nécessaires pour restaurer les conditions du dialogue entre citoyens ?

Détails

Conférences en anglais

Jeudi 17 mars 2022
9h-19h45

FMSH, 54 boulevard Raspail Paris 6

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Programme

9.00
Welcome and registration

9.20
Opening remarks
Giancarlo Bosetti (Reset DOC), Flore Gubert (FMSH)

09.45
Session I: Fear and mistrust. At the roots of democratic discontent
As rising global powers assert the success of free-market, closed-government systems, does democracy look less attractive for millions around the world -- and for the citizens of Western democracies themselves? Where do the roots of such discontent lie? Is there any reason to believe the great populist wave of the 2010’s is behind us? The pandemic-driven lockdowns and the pervasiveness of technology have added to the distance between governments and their citizens, public debate and the private sphere. What new resources can be mobilized to inject new energy into “the worst form of government, except all others”?

11.00
Coffee break

11.15
Session II: The great technological trap. Tools for debate or sectarianism? 
How has the most recent technological revolution impacted the quality of democracy? Citizens around the globe now interact via a hand-held device -- reading, quarreling, relaxing, but also organizing in-person gatherings, protests, and entire social movements. Polarization is mirrored from society to online platforms and voting booths, each side cultivating its own space protected from the authentic flow of ideas. How can these tools be employed positively to nurture, rather than demolish, public deliberation and participation?

12.30
Q&A and Sessions wrap-up

12:45
Lunch

14.00
Session III: Protecting the public space from “big lies” and misinformation

Who defines truth, really? The introduction of “alternative facts” to the political lexicon and the emergence of competing narratives over previously settled issues has once again destabilized the status of “truth.” In the US, the “Big Lie” moved from the digital sphere to the public square and culminated in a violent assault on the democratic process. Elsewhere, online platforms have degenerated into fully-fledged “parallel realities” where any Big Lie can flourish in service of anti-democratic or authoritarian projects. Public or private actors can easily exploit those dynamics to interfere in foreign democratic processes. In a world where demagogues can harness reality to favor their agenda, how should the media, academia, government -- and most importantly, civil society -- respond to such threats?

15.15
Coffee break

15.30
Session IV: Gone, or waiting in the wings? Populism after the Pandemic

The global health crisis again demonstrated to millions of citizens the importance of competence, training, and experience in handling public policymaking. Will this serve to deflect the rising tide of populism? As the pandemic recedes from emergency status, at least in the Northern hemisphere, will this continue to temper simplistic, nationalist rhetoric? The wide geographic distribution of electoral battlegrounds in 2022 will provide the first answers.

16.45
Q&A and Sessions wrap-up

Assister à la conférence en ligne


18.00 - une traduction simultanée anglais-français sera disponible
Public roundtable: Restoring dialogue and deliberation in contemporary society
As the previous sessions will have illustrated, the public sphere has suffered from ever increasing sectarianism combined with a lack of initiative -- by lawmakers, media and technology firms -- to curtail the dissemination of misinformation and violent language. Voters feel increasingly alienated from decision-makers, opening the field to firebrand rhetoric and policies and further limiting the space for democratic deliberation. Steps are being taken to regain some lost ground. Are such efforts too little, too late? As sectarian echo-chambers become ever more cavernous, how can discourse be brought back to reason? Drawing on perspectives from political science, the media, civil society, and those who themselves have occupied policy-making roles, this roundtable will tackle the issues currently facing those in power and shed some light on possible solutions for bridging the current discursive chasm that is plaguing democracy.

19.45
Closing remarks
Jonathan Laurence (Boston College / Reset Dialogues US)

 

S'inscrire à la table ronde publique
une traduction simultanée anglais-français sera disponible
Forum | 18h - 20h
54 boulevard Raspail, 75006 Paris


En replay


*Intervenant à titre personnel

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Mots-clés

Conférence

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