Economiste et sociologue, après avoir été chercheur au CNRS et y avoir dirigé un laboratoire, Jean-Louis Laville est actuellement professeur du Conservatoire national des arts et métiers (Cnam) où il est titulaire de la chaire d'économie solidaire. Il est également chercheur au Lise (Cnam - CNRS) à l'Institut francililien de recherche sur l'innovation sociale  (Ifris).

Il mène une activité de publication et de directeur de collections aux éditions Desclée de Brouwer et Erès.

Traduits en diverses langues (arabe, coréen, espagnol, italien, japonais, portugais), ces travaux l'ont amené à coopérer régulièrement avec plusieurs universités étrangères(Buenos Aires, Copenhague, Lisbonne, Louvain-la-Neuve, Montréal, Quito, Salvador de Bahia, Tokyo, ...) et à être membre fondateur des réseaux internationaux de recherche EMES (European network about the emergence of social enterprise) et RILESS (Red de Investigadores Latinoamericanos de Economia Social y Solidaria. Il est également membre du conseil d'administration du Polanyi Institute of Political Economy et responsable du Comité de recherche sociologie économique de l' AISLF (Association internationale des sociologues de langue française).

Il participe en outre au comité scientifique et au comité d'orientation de plusieurs revues dont la Revue française de socio-économie, la revue du MAUSS, Sociologie du travail, la Nouvelle revue de psychosociologie.

Projet de recherche

Ses analyses se caractérisent par un refus du cloisonnement entre sphères politique et économique. Elles soulignent en outre les relations entre sciences sociales et philosophie politique afin de proposer une approche originale des entités de la société civile. Plus largement, elles fournissent une réflexion sur le rôle de celles-ci à travers une relecture de leur histoire et une mise en perspective internationale. Elles débouchent en particulier sur une explicitation de ce que sont l'associationnisme comme l'économie sociale et solidaire. 

Carnet de recherche 

Sélection d'ouvrages récents

Reinventing the Commons in the 21st century - Alter-Economy, Alter - Democracy,2017, Tokyo

L'économie sociale et solidaire. Pratiques, théories, débats, Seuil, 2016, Paris

La economia solidaria, Desde Abajo, 2016, Bogota

Civil Society, the Third Sector and Social Enterprise, Routledge, 2015, Londres et New-York

Asociarse para el bien comùn, Icaria, 2015, Barcelone

Les gauches du XXIe siècle. Un dialogue Nord-Sud, Le Bord de l'eau, 2015, Lormont

Associations et action publique, DDB, 2015, Paris

L'innovation sociale, Erès, 2014, Paris

Reinventar la izquierda. Hacia un dialogo Norte-Sur, 2014, IAEN - UNGS, Quito, Buenos Aires

Socio économie et démocratie. L'actualité de Karl Polanyi, Erès, 2013, Toulouse

L'association. Sociologie et économie, Fayard-Pluriel, 2013, Paris

L'économie solidaire, une perspective internationale, réédition, Fayard - Pluriel, 2013, Paris

La gouvernance des associations, Erès-Poche, 2013, Toulouse

Diccionario de la otra economia, Universidad Nacional de General Sarmiento, réédition, 2013, Buenos Aires

Entreprise sociale et insertion, DDB, 2012, Paris

The Human Economy, Polity Press, 2010, Cambridge

Dictionnaire de l'autre économie, Gallimard - Folio, réédition, 2010, Paris